Canto XXXIII

Ne la profonda e chiara sussistenza de l'alto lume parvermi tre giri di tre colori e d'una contenenza

Argomento del canto

Preghiera di san Bernardo alla Vergine – Visione di Dio e dell’unità dell’universo – La visione della Trinità, folgorazione e appagamento


Verso la mezzanotte del 31 marzo (o 14 aprile).

La sublime visione

Vergine madre, figlia di Dio che è tuo figlio, umile e nello stesso tempo alta più di ogni creatura, tu nobilitasti l’umana natura sì che Dio non disdegnò di farsi uomo. Qui se’ a noi fiaccola ardente d’amore e intra i mortali sei fontana vivace di speranza. Donna, se ’tanto grande e tanto vali, che chi vuol grazia deve ricorrere a te che molte volte precorri liberamente le preghiere. Or questo uomo, che dall’inferno infin qui ha veduto le diverse vite delle anime, ti supplica di dargli, per grazia, la forza di levarsi con li occhi più alto verso Dio. E io, che mai arsi di desiderio per vedere Dio come ardo per lui, ti porgo tutti i miei prieghi perché tu co’ tuoi lo liberi da ogne nube di sua mortalità sì che ‘l sommo piacer, Dio, si dispieghi di fronte a lui. Conserva sani, dopo questa sublime visione, i suoi sentimenti e la tua protezione vinca le sue passioni umane. Vedi Beatrice con quanti beati ti prega con me!”. Maria fissa Bernardo che le ha rivolto queste parole e dimostra così quanto le son grate. Poi si rivolge a l’etterno lume.

Dante si sente vicino a Dio, al culmine del suo desiderio. Bernardo sorride e gli fa cenno di guardare suso, ma Dante lo sta già facendo di sua volontà. Si accorge di entrare e più e più per lo raggio de la luce divina. La memoria non riesce a narrare questo suo andare oltre grazie alla sua potenziata capacità di visione. Come colui che somniando ha una visione e si sveglia con la passione impressa da quel sogno senza riuscire a riportare altro alla mente, così a Dante si distilla ancora nel core il dolce di questa esperienza, ma ne ha perso quasi tutta la visione come neve che si scioglie al sole.

Dante vorrebbe lasciare ai posteri, la futura gente, almeno una favilla de la gloria di Dio con questi versi che, se recupera un po’ della sua memoria, ne testimonino la vittoria. L’acume del vivo raggio divino è tanto forte da non poterne distogliere lo sguardo: così si congiunge a Dio e porta all’estremo la sua veduta. Nel suo profondo vede legato con amore in un volume ciò che per l’universo si squaderna. Vede la forma universal del nodo che unisce insieme sustanze e accidenti. Sa di poterne trasmettere un semplice barlume, ma dicendone sente di goderne. La sua mente, tutta sospesa, è fissa, immobile, attenta e sempre accesa dal desiderio di contemplare. Le sue parole sono insufficienti a descriverne anche solo il ricordo perfino più di quanto lo sarebbero quelle di un neonato che bagni ancor la lingua a la mammella. L’immagine di Dio è sempre uguale a se stessa, ma lui, Dante, acquista nuova virtù visiva e così la vede modificarsi. Ne la profonda e chiara sussistenza de l’alto lume gli pare di vedere tre cerchi di tre colori e d’una stessa dimensione. L’uno, il Figlio, è riflesso nell’altro, il Padre, come un arcobaleno ne riflette un secondo, e il terzo, lo Spirito Santo, pare foco. Il secondo cerchio del Figlio, dentro sé, del suo stesso colore, riproduce dipinta la nostra stessa immagine. Dante è come il matematico che si impegna a misurar lo cerchio senza riuscirci: vorrebbe capire come l’immagine umana si adatti al cerchio, ma non ne ha gli strumenti. La sua mente è percossa da un fulgore che lo conduce all’oggetto della sua voglia. A l’alta fantasia qui mancano le forze, ma già il desiderio e la volontà di Dante si volgono igualmente attorno a Dio, l’amor che move il sole e l’altre stelle.

Canto integrale

«Vergine Madre, figlia del tuo figlio,

umile e alta più che creatura,

termine fisso d'etterno consiglio,


tu se' colei che l'umana natura

nobilitasti sì, che 'l suo fattore

non disdegnò di farsi sua fattura.


Nel ventre tuo si raccese l'amore,

per lo cui caldo ne l'etterna pace

così è germinato questo fiore.


Qui se' a noi meridiana face

di caritate, e giuso, intra ' mortali,

se' di speranza fontana vivace.


Donna, se' tanto grande e tanto vali,

che qual vuol grazia e a te non ricorre

sua disianza vuol volar sanz'ali.


La tua benignità non pur soccorre

a chi domanda, ma molte fiate

liberamente al dimandar precorre.


In te misericordia, in te pietate,

in te magnificenza, in te s'aduna

quantunque in creatura è di bontate.


Or questi, che da l'infima lacuna

de l'universo infin qui ha vedute

le vite spiritali ad una ad una,


supplica a te, per grazia, di virtute

tanto, che possa con li occhi levarsi

più alto verso l'ultima salute.


E io, che mai per mio veder non arsi

più ch'i' fo per lo suo, tutti miei prieghi

ti porgo, e priego che non sieno scarsi,


perché tu ogne nube li disleghi

di sua mortalità co' prieghi tuoi,

sì che 'l sommo piacer li si dispieghi.


Ancor ti priego, regina, che puoi

ciò che tu vuoli, che conservi sani,

dopo tanto veder, li affetti suoi.


Vinca tua guardia i movimenti umani:

vedi Beatrice con quanti beati

per li miei prieghi ti chiudon le mani!».


Li occhi da Dio diletti e venerati,

fissi ne l'orator, ne dimostraro

quanto i devoti prieghi le son grati;


indi a l'etterno lume s'addrizzaro,

nel qual non si dee creder che s'invii

per creatura l'occhio tanto chiaro.


E io ch'al fine di tutt'i disii

appropinquava, sì com'io dovea,

l'ardor del desiderio in me finii.


Bernardo m'accennava, e sorridea,

perch'io guardassi suso; ma io era

già per me stesso tal qual ei volea:


ché la mia vista, venendo sincera,

e più e più intrava per lo raggio

de l'alta luce che da sé è vera.


Da quinci innanzi il mio veder fu maggio

che 'l parlar mostra, ch'a tal vista cede,

e cede la memoria a tanto oltraggio.


Qual è colui che sognando vede,

che dopo 'l sogno la passione impressa

rimane, e l'altro a la mente non riede,


cotal son io, ché quasi tutta cessa

mia visione, e ancor mi distilla

nel core il dolce che nacque da essa.


Così la neve al sol si disigilla;

così al vento ne le foglie levi

si perdea la sentenza di Sibilla.


O somma luce che tanto ti levi

da' concetti mortali, a la mia mente

ripresta un poco di quel che parevi,


e fa la lingua mia tanto possente,

ch'una favilla sol de la tua gloria

possa lasciare a la futura gente;


ché, per tornare alquanto a mia memoria

e per sonare un poco in questi versi,

più si conceperà di tua vittoria.


Io credo, per l'acume ch'io soffersi

del vivo raggio, ch'i' sarei smarrito,

se li occhi miei da lui fossero aversi.


E' mi ricorda ch'io fui più ardito

per questo a sostener, tanto ch'i' giunsi

l'aspetto mio col valore infinito.


Oh abbondante grazia ond'io presunsi

ficcar lo viso per la luce etterna,

tanto che la veduta vi consunsi!


Nel suo profondo vidi che s'interna

legato con amore in un volume,

ciò che per l'universo si squaderna:


sustanze e accidenti e lor costume,

quasi conflati insieme, per tal modo

che ciò ch'i' dico è un semplice lume.


La forma universal di questo nodo

credo ch'i' vidi, perché più di largo,

dicendo questo, mi sento ch'i' godo.


Un punto solo m'è maggior letargo

che venticinque secoli a la 'mpresa,

che fé Nettuno ammirar l'ombra d'Argo.


Così la mente mia, tutta sospesa,

mirava fissa, immobile e attenta,

e sempre di mirar faceasi accesa.


A quella luce cotal si diventa,

che volgersi da lei per altro aspetto

è impossibil che mai si consenta;


però che 'l ben, ch'è del volere obietto,

tutto s'accoglie in lei, e fuor di quella

è defettivo ciò ch'è lì perfetto.


Omai sarà più corta mia favella,

pur a quel ch'io ricordo, che d'un fante

che bagni ancor la lingua a la mammella.


Non perché più ch'un semplice sembiante

fosse nel vivo lume ch'io mirava,

che tal è sempre qual s'era davante;


ma per la vista che s'avvalorava

in me guardando, una sola parvenza,

mutandom'io, a me si travagliava.


Ne la profonda e chiara sussistenza

de l'alto lume parvermi tre giri

di tre colori e d'una contenenza;


e l'un da l'altro come iri da iri

parea reflesso, e 'l terzo parea foco

che quinci e quindi igualmente si spiri.


Oh quanto è corto il dire e come fioco

al mio concetto! e questo, a quel ch'i' vidi,

è tanto, che non basta a dicer 'poco'.


O luce etterna che sola in te sidi,

sola t'intendi, e da te intelletta

e intendente te ami e arridi!


Quella circulazion che sì concetta

pareva in te come lume reflesso,

da li occhi miei alquanto circunspetta,


dentro da sé, del suo colore stesso,

mi parve pinta de la nostra effige:

per che 'l mio viso in lei tutto era messo.


Qual è 'l geomètra che tutto s'affige

per misurar lo cerchio, e non ritrova,

pensando, quel principio ond'elli indige,


tal era io a quella vista nova:

veder voleva come si convenne

l'imago al cerchio e come vi s'indova;


ma non eran da ciò le proprie penne:

se non che la mia mente fu percossa

da un fulgore in che sua voglia venne.


A l'alta fantasia qui mancò possa;

ma già volgeva il mio disio e 'l velle,

sì come rota ch'igualmente è mossa,


l'amor che move il sole e l'altre stelle.

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Letizia e Ennio

A l’alta fantasia qui mancò possa;
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