Canto XVI

Soleva Roma, che 'l buon mondo feo, due soli aver, che l'una e l'altra strada facean vedere, e del mondo e di Deo.

Argomento del canto

Il cerchio degli iracondi – Marco Lombardo - Il libero arbitrio e la responsabilità degli uomini: i due soli e la corruzione attuale – Congedo da Marco


Circa le sei del pomeriggio di lunedì 28 marzo (o 11 aprile).

Nel mezzo della Comedía

Un buio come all’inferno e come in terra non si è mai visto copre, con quel fummo, il viso di Dante che non può tenere l’occhio aperto. Virgilio, sua fedele guida, gli offre l’omero e gli raccomanda di non staccarsi da lui così che Dante va come cieco. Sente voci pregar pace e misericordia rivolgendosi all’Agnel di Dio che leva le peccata. Virgilio conferma che sono le preghiere degli spiriti che, ora in grande concordia, scontano il peccato d’iracundia.

Or tu chi se’ che attraversi questo nostro fummo e parli di noi come se fossi vivo?” Così una voce. Virgilio dice a Dante di rispondere e di chiedere la strada per salire al cerchio superiore. L’anima si dichiara disposta a seguirlo fino a quando sarà lecito, costretto dal fummo solo a sentirne le parole senza poterlo veder. Dante racconta del suo viaggio eccezionale, per grazia di Dio, nell’inferno verso il paradiso e gli chiede il nome e il varco. “Lombardo fui, e fu’ chiamato Marco” risponde l’anima, un uomo di corte, vissuto nel nord d’Italia, di una generazione precedente a quella di Dante che lo stima come fustigatore dei potenti. Si presenta come esperto del mondo e amante di quel bene che oggi, ahimè, non è più un bersaglio. La strada è giusta. Si ricordi Dante, una volta , di pregare per lui.

Dante lo farà certamente, ma scoppia dentro ad un dubbio che si è riacceso con le parole di Marco Lombardo: per quale ragione lo mondo è così tanto diserto d’ogne virtude? Vuole conoscerla e mostrarla agli altri visto che qualcuno la attribuisce al cielo e qualcuno agli uomini.

Un sospiro di dolore apre una lunga risposta fraterna: “Se non ci fosse il libero arbitrio non sarebbe giustizia attribuire il premio e la punizione. Dio cria la mente libera di scegliere bene o malizia. Se ‘l mondo presente ha perso la retta via, in voi uomini è la cagione. L’anima esce di mano a Dio che la ama come una fanciulla che piangendo e ridendo senza motivo volentier torna a ciò che le dà piacere, anche a ciò che inganna, se guida o freno non indirizzano il suo desiderio. Per questo serve la legge che indica una direzione di comportamento. Le leggi ci sono, ma chi le fa rispettare? Nessuno da quando chi dovrebbe essere guida si nutre dei beni terreni di cui la gente è ghiotta. Un tempo Roma aveva due soli a illuminare il mondo e Dio: l’imperatore e il papa. Il papa ha spento la luce dell’imperatore e la spada è giunta col pastorale e, insieme per viva forza, conducono al male. Una volta sì che c’erano valore e cortesia nel nord d’Italia, tra l’Adice e il Po, prima del conflitto tra Chiesa e Impero. Sono rimasti solo ancora tre vecchi dell’antica e virtuosa età”. Marco li nomina e invita Dante a raccontare come la chiesa di Roma cada nel fango per confondere in sé due poteri, quello spirituale e quello terreno.

La sintonia di Dante è totale: “O Marco mio, come hai ragione!” Marco Lombardo, però, non può più seguirli perché già si vede una luce che biancheggia attraverso il fummo. L’angelo è là. L’anima se ne va e più non vuole ascoltarlo.

Testo del canto

Buio d'inferno e di notte privata

d'ogne pianeto, sotto pover cielo,

quant'esser può di nuvol tenebrata,


non fece al viso mio sì grosso velo

come quel fummo ch'ivi ci coperse,

né a sentir di così aspro pelo,


che l'occhio stare aperto non sofferse;

onde la scorta mia saputa e fida

mi s'accostò e l'omero m'offerse.


Sì come cieco va dietro a sua guida

per non smarrirsi e per non dar di cozzo

in cosa che 'l molesti, o forse ancida,


m'andava io per l'aere amaro e sozzo,

ascoltando il mio duca che diceva

pur: «Guarda che da me tu non sia mozzo».


Io sentia voci, e ciascuna pareva

pregar per pace e per misericordia

l'Agnel di Dio che le peccata leva.


Pur 'Agnus Dei' eran le loro essordia;

una parola in tutte era e un modo,

sì che parea tra esse ogne concordia.


«Quei sono spirti, maestro, ch'i' odo?»,

diss'io. Ed elli a me: «Tu vero apprendi,

e d'iracundia van solvendo il nodo».


«Or tu chi se' che 'l nostro fummo fendi,

e di noi parli pur come se tue

partissi ancor lo tempo per calendi?».


Così per una voce detto fue;

onde 'l maestro mio disse: «Rispondi,

e domanda se quinci si va sùe».


E io: «O creatura che ti mondi

per tornar bella a colui che ti fece,

maraviglia udirai, se mi secondi».


«Io ti seguiterò quanto mi lece»,

rispuose; «e se veder fummo non lascia,

l'udir ci terrà giunti in quella vece».


Allora incominciai: «Con quella fascia

che la morte dissolve men vo suso,

e venni qui per l'infernale ambascia.


E se Dio m'ha in sua grazia rinchiuso,

tanto che vuol ch'i' veggia la sua corte

per modo tutto fuor del moderno uso,


non mi celar chi fosti anzi la morte,

ma dilmi, e dimmi s'i' vo bene al varco;

e tue parole fier le nostre scorte».


«Lombardo fui, e fu' chiamato Marco;

del mondo seppi, e quel valore amai

al quale ha or ciascun disteso l'arco.


Per montar sù dirittamente vai».

Così rispuose, e soggiunse: «I' ti prego

che per me prieghi quando sù sarai».


E io a lui: «Per fede mi ti lego

di far ciò che mi chiedi; ma io scoppio

dentro ad un dubbio, s'io non me ne spiego.


Prima era scempio, e ora è fatto doppio

ne la sentenza tua, che mi fa certo

qui, e altrove, quello ov'io l'accoppio.


Lo mondo è ben così tutto diserto

d'ogne virtute, come tu mi sone,

e di malizia gravido e coverto;


ma priego che m'addite la cagione,

sì ch'i' la veggia e ch'i' la mostri altrui;

ché nel cielo uno, e un qua giù la pone».


Alto sospir, che duolo strinse in «uhi!»,

mise fuor prima; e poi cominciò: «Frate,

lo mondo è cieco, e tu vien ben da lui.


Voi che vivete ogne cagion recate

pur suso al cielo, pur come se tutto

movesse seco di necessitate.


Se così fosse, in voi fora distrutto

libero arbitrio, e non fora giustizia

per ben letizia, e per male aver lutto.


Lo cielo i vostri movimenti inizia;

non dico tutti, ma, posto ch'i' 'l dica,

lume v'è dato a bene e a malizia,


e libero voler; che, se fatica

ne le prime battaglie col ciel dura,

poi vince tutto, se ben si notrica.


A maggior forza e a miglior natura

liberi soggiacete; e quella cria

la mente in voi, che 'l ciel non ha in sua cura.


Però, se 'l mondo presente disvia,

in voi è la cagione, in voi si cheggia;

e io te ne sarò or vera spia.


Esce di mano a lui che la vagheggia

prima che sia, a guisa di fanciulla

che piangendo e ridendo pargoleggia,


l'anima semplicetta che sa nulla,

salvo che, mossa da lieto fattore,

volontier torna a ciò che la trastulla.


Di picciol bene in pria sente sapore;

quivi s'inganna, e dietro ad esso corre,

se guida o fren non torce suo amore.


Onde convenne legge per fren porre;

convenne rege aver che discernesse

de la vera cittade almen la torre.


Le leggi son, ma chi pon mano ad esse?

Nullo, però che 'l pastor che procede,

rugumar può, ma non ha l'unghie fesse;


per che la gente, che sua guida vede

pur a quel ben fedire ond'ella è ghiotta,

di quel si pasce, e più oltre non chiede.


Ben puoi veder che la mala condotta

è la cagion che 'l mondo ha fatto reo,

e non natura che 'n voi sia corrotta.


Soleva Roma, che 'l buon mondo feo,

due soli aver, che l'una e l'altra strada

facean vedere, e del mondo e di Deo.


L'un l'altro ha spento; ed è giunta la spada

col pasturale, e l'un con l'altro insieme

per viva forza mal convien che vada;


però che, giunti, l'un l'altro non teme:

se non mi credi, pon mente a la spiga,

ch'ogn'erba si conosce per lo seme.


In sul paese ch'Adice e Po riga,

solea valore e cortesia trovarsi,

prima che Federigo avesse briga;


or può sicuramente indi passarsi

per qualunque lasciasse, per vergogna

di ragionar coi buoni o d'appressarsi.


Ben v'èn tre vecchi ancora in cui rampogna

l'antica età la nova, e par lor tardo

che Dio a miglior vita li ripogna:


Currado da Palazzo e 'l buon Gherardo

e Guido da Castel, che mei si noma

francescamente, il semplice Lombardo.


Dì oggimai che la Chiesa di Roma,

per confondere in sé due reggimenti,

cade nel fango e sé brutta e la soma».


«O Marco mio», diss'io, «bene argomenti;

e or discerno perché dal retaggio

li figli di Levì furono essenti.


Ma qual Gherardo è quel che tu per saggio

di' ch'è rimaso de la gente spenta,

in rimprovèro del secol selvaggio?».


«O tuo parlar m'inganna, o el mi tenta»,

rispuose a me; «ché, parlandomi tosco,

par che del buon Gherardo nulla senta.


Per altro sopranome io nol conosco,

s'io nol togliessi da sua figlia Gaia.

Dio sia con voi, ché più non vegno vosco.


Vedi l'albor che per lo fummo raia

già biancheggiare, e me convien partirmi

(l'angelo è ivi) prima ch'io li paia».


Così tornò, e più non volle udirmi.


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