Canto XVII

«Né creator né creatura mai», cominciò el, «figliuol, fu sanza amore, o naturale o d'animo; e tu 'l sai».

Argomento del canto

Tre visioni di ira punita – L’angelo della pace e la salita alla quarta cornice – Lezione di Virgilio: dottrina dell’amore e ordinamento morale del Purgatorio


Tramonto di lunedì 28 marzo (o 11 aprile).

L’amore spiega tutto

Perché il lettore immagini l’effetto dell’uscita dal fumo, Dante evoca la nebbia in montagna, che ci rende ciechi come talpe, quando viene diradata debilemente dal sole. È il tramonto in Purgatorio e i due camminano affiancati. O immaginazione che ci rubi tal volta sì di fuor da non farci accorgere nemmeno se dintorno suonin mille trombe, chi move te se i sensi non ti stimolano? Un lume nel ciel. L’immagine che ora vede Dante e che lo assorbe totalmente viene da Dio: è la scena della punizione dell’ira di una donna del mito trasformata in usignolo, l’uccel che a cantar più diletta. Poi un’altra immagine, questa volta biblica, come pioggia dentro a l’alta fantasia, che mostra il ministro del re persiano Assuero, Aman, crucifisso anche lui per la sua ingiusta ira. Quando questa imagine si rompe come una bulla formatasi in acqua, Dante ha un’altra visione, quella della futura sposa di Enea, Lavina, che piange forte per il suicidio della madre compiuto per ira cieca.

Come il sonno si interrompe quando nova luce di butto percuote il viso, così si interrompe l’imaginar di Dante non appena un lume potente lo raggiunge. “Qui si monta” sente dire da una voce non identificata che accende la sua voglia di sapere chi parla. È un divino spirito, un angelo, spiega Virgilio, che si cela col suo stesso lume e li aiuta senza farsi pregare come fa chi davvero vuole aiutare. Devono affrettarsi pria che s’abbui. Al primo gradino della scala che devono percorrere, Dante si sente quasi un muover d’ali ventargli nel viso e dir: “Beati i pacifici”.


S’è fatta notte, s’accendono le stelle e Dante, arrivato in cima alla scala, si sente le gambe stanche. “Dolce padre mio, quale peccato si purga in questo nuovo girone?” chiede al suo maestro che, per dargli buon frutto della loro sosta imposta dal buio, gli tiene una lezione su come siano ripartiti i peccati in Purgatorio e sulla loro origine. Si trovano dove si rimedia al peccato, che nel Medioevo si chiamava accidia, di chi ha amato il bene meno di quanto si debba. È l’amore l’essenza di ogni creatura. Quello naturale è sempre sanza errore, ma quello che nasce da scelta personale può errar o perché diventa amore del mal del prossimo con superbia, invidia o ira o perché ha poco di vigore, come nel caso degli accidiosi, o perché ne ha troppo per beni materiali nel caso di avarizia, gola, lussuria. È facile comprendere allora che l’amore è origine d’ogne vertude come di ogni peccato. Virgilio illustra la natura della superbia di chi spera eccellenza col mettere in basso chi sta vicino, dell’invidia di chi teme di perdere podere, grazia, onore e fama nel caso un altro sormonti, dell’ira di chi si sdegna da diventare de la vendetta ghiotto. Sono i peccati che Dante ha appena conosciuto. In questa cornice si martira il lento amore verso Dio. Conoscerà quelli originati da un amore, senza misura e corrotto, per un altro ben che non fa l’uom felice. Saranno i peccati per i quali si piange per i tre cerchi superiori, ma Virgilio qui sospende la lezione: dovrà essere Dante a scoprirlo per conto suo!

Testo del canto

Ricorditi, lettor, se mai ne l'alpe


ti colse nebbia per la qual vedessi


non altrimenti che per pelle talpe,


 


come, quando i vapori umidi e spessi


a diradar cominciansi, la spera


del sol debilemente entra per essi;


 


e fia la tua imagine leggera


in giugnere a veder com'io rividi


lo sole in pria, che già nel corcar era.


 


Sì, pareggiando i miei co' passi fidi


del mio maestro, usci' fuor di tal nube


ai raggi morti già ne' bassi lidi.


 


O imaginativa che ne rube


talvolta sì di fuor, ch'om non s'accorge


perché dintorno suonin mille tube,


 


chi move te, se 'l senso non ti porge?


Moveti lume che nel ciel s'informa,


per sé o per voler che giù lo scorge.


 


De l'empiezza di lei che mutò forma


ne l'uccel ch'a cantar più si diletta,


ne l'imagine mia apparve l'orma;


 


e qui fu la mia mente sì ristretta


dentro da sé, che di fuor non venìa


cosa che fosse allor da lei ricetta.


 


Poi piovve dentro a l'alta fantasia


un crucifisso dispettoso e fero


ne la sua vista, e cotal si morìa;


 


intorno ad esso era il grande Assuero,


Estèr sua sposa e 'l giusto Mardoceo,


che fu al dire e al far così intero.


 


E come questa imagine rompeo


sé per sé stessa, a guisa d'una bulla


cui manca l'acqua sotto qual si feo,


 


surse in mia visione una fanciulla


piangendo forte, e dicea: «O regina,


perché per ira hai voluto esser nulla?


 


Ancisa t'hai per non perder Lavina;


or m'hai perduta! Io son essa che lutto,


madre, a la tua pria ch'a l'altrui ruina».


 


Come si frange il sonno ove di butto


nova luce percuote il viso chiuso,


che fratto guizza pria che muoia tutto;


 


così l'imaginar mio cadde giuso


tosto che lume il volto mi percosse,


maggior assai che quel ch'è in nostro uso.


 


I' mi volgea per veder ov'io fosse,


quando una voce disse «Qui si monta»,


che da ogne altro intento mi rimosse;


 


e fece la mia voglia tanto pronta


di riguardar chi era che parlava,


che mai non posa, se non si raffronta.


 


Ma come al sol che nostra vista grava


e per soverchio sua figura vela,


così la mia virtù quivi mancava.


 


«Questo è divino spirito, che ne la


via da ir sù ne drizza sanza prego,


e col suo lume sé medesmo cela.


 


Sì fa con noi, come l'uom si fa sego;


ché quale aspetta prego e l'uopo vede,


malignamente già si mette al nego.


 


Or accordiamo a tanto invito il piede;


procacciam di salir pria che s'abbui,


ché poi non si poria, se 'l dì non riede».


 


Così disse il mio duca, e io con lui


volgemmo i nostri passi ad una scala;


e tosto ch'io al primo grado fui,


 


senti'mi presso quasi un muover d'ala


e ventarmi nel viso e dir: 'Beati


pacifici, che son sanz'ira mala!'.


 


Già eran sovra noi tanto levati


li ultimi raggi che la notte segue,


che le stelle apparivan da più lati.


 


'O virtù mia, perché sì ti dilegue?',


fra me stesso dicea, ché mi sentiva


la possa de le gambe posta in triegue.


 


Noi eravam dove più non saliva


la scala sù, ed eravamo affissi,


pur come nave ch'a la piaggia arriva.


 


E io attesi un poco, s'io udissi


alcuna cosa nel novo girone;


poi mi volsi al maestro mio, e dissi:


 


«Dolce mio padre, dì , quale offensione


si purga qui nel giro dove semo?


Se i piè si stanno, non stea tuo sermone».


 


Ed elli a me: «L'amor del bene, scemo


del suo dover, quiritta si ristora;


qui si ribatte il mal tardato remo.


 


Ma perché più aperto intendi ancora,


volgi la mente a me, e prenderai


alcun buon frutto di nostra dimora».


 


«Né creator né creatura mai»,


cominciò el, «figliuol, fu sanza amore,


o naturale o d'animo; e tu 'l sai.


 


Lo naturale è sempre sanza errore,


ma l'altro puote errar per malo obietto


o per troppo o per poco di vigore.


 


Mentre ch'elli è nel primo ben diretto,


e ne' secondi sé stesso misura,


esser non può cagion di mal diletto;


 


ma quando al mal si torce, o con più cura


o con men che non dee corre nel bene,


contra 'l fattore adovra sua fattura.


 


Quinci comprender puoi ch'esser convene


amor sementa in voi d'ogne virtute


e d'ogne operazion che merta pene.


 


Or, perché mai non può da la salute


amor del suo subietto volger viso,


da l'odio proprio son le cose tute;


 


e perché intender non si può diviso,


e per sé stante, alcuno esser dal primo,


da quello odiare ogne effetto è deciso.


 


Resta, se dividendo bene stimo,


che 'l mal che s'ama è del prossimo; ed esso


amor nasce in tre modi in vostro limo.


 


E' chi, per esser suo vicin soppresso,


spera eccellenza, e sol per questo brama


ch'el sia di sua grandezza in basso messo;


 


è chi podere, grazia, onore e fama


teme di perder perch'altri sormonti,


onde s'attrista sì che 'l contrario ama;


 


ed è chi per ingiuria par ch'aonti,


sì che si fa de la vendetta ghiotto,


e tal convien che 'l male altrui impronti.


 


Questo triforme amor qua giù di sotto


si piange; or vo' che tu de l'altro intende,


che corre al ben con ordine corrotto.


 


Ciascun confusamente un bene apprende


nel qual si queti l'animo, e disira;


per che di giugner lui ciascun contende.


 


Se lento amore a lui veder vi tira


o a lui acquistar, questa cornice,


dopo giusto penter, ve ne martira.


 


Altro ben è che non fa l'uom felice;


non è felicità, non è la buona


essenza, d'ogne ben frutto e radice.


 


L'amor ch'ad esso troppo s'abbandona,


di sovr'a noi si piange per tre cerchi;


ma come tripartito si ragiona,


 


tacciolo, acciò che tu per te ne cerchi».

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