Canto XVIII

E mentre ch'io là giù con l'occhio cerco, vidi un col capo sì di merda lordo, che non parea s'era laico o cherco.

Argomento del canto

Cerchio VIII, Malebolge - Prima bolgia: ruffiani con Venedico Caccianemico e seduttori con Giasone - Seconda bolgia: adulatori con Alessio Interminelli e Taide

Primo mattino del 26 marzo (o 9 aprile). Sabato Santo

Degradazione anche nelle parole

I due viaggiatori, scossi dalla schiena di Gerione, si ritrovano in un luogo dell’inferno detto Malebolge, una parola creata da Dante per indicare l’ottavo cerchio, tutto di pietra e di color ferrigno e distinto in dieci valli, le bolge appunto che assomigliano ai fossi difensivi dei castelli e sono sormontate da ponticelli tutti convergenti al pozzo assai largo e profondo della cavità infernale.

La prima bolgia è piena di peccatori ignudi divisi in due schiere, in doppio senso di circolazione così come accade a Roma sul ponte verso Santo Pietro quando c’è molta folla nell’anno del primo giubileo, proprio il 1300 in cui Dante immagina il suo viaggio. Di qua, di là sulla pietra tetra, demoni cornuti con grandi fruste battono crudelmente sulla schiena i peccatori che non stanno ad aspettare le seconde percosse, ma sollevano rapidi le calcagna.


Gli occhi di Dante incrociano uno che si muove verso di lui e gli sembra di conoscere. Il dannato crede di nascondersi abbassando il viso, ma Dante, fingendo maliziosamente di stupirsi di vederlo lì, scandisce il suo nome: “Venedico se’ tu Caccianemico”. Di una potente famiglia guelfa e impegnato politicamente ai tempi di Dante, confessa mal volentieri di trovarsi lì tra i ruffiani, insieme a tanti altri di Bologna, una città avida di denaro. La ragione? Convinse la sorella, in cambio di favori, a soddisfare la voglia di un potente marchese di Ferrara. Il dialogo è interrotto dalla frustata di un demonio che canzona il dannato.


Dante e Virgilio salgono facilmente su un ponticello sotto il quale passano gli sferzati e da cui possono vedere quelli che vanno nel loro stesso senso. ‘l buon maestro suggerisce: “Guarda quel grande che viene”. È Giasone, un personaggio mitologico, dall’aspetto regale che nemmeno piange per il dolore. È un seduttore, un ingannatore di donne, peccatore esemplare della seconda categoria di questa prima bolgia.


Lo stretto passaggio del ponte s’incrocicchia con un nuovo argine per proseguire ad arco sulla seconda bolgia. In uno scenario orribile si vede sotto gente che si picchia e si nasconde attuffata nello sterco che incrosta le pareti ed esala un odore ripugnante. Dante vede uno col capo di merda sporco che gli grida forte: “Perché fissi me più che gli altri?”. “Perché, se ben ricordo, già t’ho veduto coi capelli asciutti, e se’ Alessio Interminei da Lucca”. Battendosi la zucca, il dannato, che passa alla storia solo per queste infamanti parole di Dante, dichiara di essere punito come adulatore.


Virgilio invita Dante a guardare una prostituta sozza e scapigliata che si graffia con le unghie merdose. È Taide, la puttana, un personaggio della letteratura latina a cui qui si attribuisce erroneamente una battuta adulatrice nei confronti del suo amante.


“Di questo luogo- sentenzia Virgilio- abbiamo visto abbastanza”.

Testo del canto

Luogo è in inferno detto Malebolge,

tutto di pietra di color ferrigno,

come la cerchia che dintorno il volge.


Nel dritto mezzo del campo maligno

vaneggia un pozzo assai largo e profondo,

di cui suo loco dicerò l'ordigno.


Quel cinghio che rimane adunque è tondo

tra 'l pozzo e 'l piè de l'alta ripa dura,

e ha distinto in dieci valli il fondo.


Quale, dove per guardia de le mura

più e più fossi cingon li castelli,

la parte dove son rende figura,


tale imagine quivi facean quelli;

e come a tai fortezze da' lor sogli

a la ripa di fuor son ponticelli,


così da imo de la roccia scogli

movien che ricidien li argini e ' fossi

infino al pozzo che i tronca e raccogli.


In questo luogo, de la schiena scossi

di Gerion, trovammoci; e 'l poeta

tenne a sinistra, e io dietro mi mossi.


A la man destra vidi nova pieta,

novo tormento e novi frustatori,

di che la prima bolgia era repleta.


Nel fondo erano ignudi i peccatori;

dal mezzo in qua ci venien verso 'l volto,

di là con noi, ma con passi maggiori,


come i Roman per l'essercito molto,

l'anno del giubileo, su per lo ponte

hanno a passar la gente modo colto,


che da l'un lato tutti hanno la fronte

verso 'l castello e vanno a Santo Pietro;

da l'altra sponda vanno verso 'l monte.


Di qua, di là, su per lo sasso tetro

vidi demon cornuti con gran ferze,

che li battien crudelmente di retro.


Ahi come facean lor levar le berze

a le prime percosse! già nessuno

le seconde aspettava né le terze.


Mentr'io andava, li occhi miei in uno

furo scontrati; e io sì tosto dissi:

«Già di veder costui non son digiuno».


Per ch'io a figurarlo i piedi affissi;

e 'l dolce duca meco si ristette,

e assentio ch'alquanto in dietro gissi.


E quel frustato celar si credette

bassando 'l viso; ma poco li valse,

ch'io dissi: «O tu che l'occhio a terra gette,


se le fazion che porti non son false,

Venedico se' tu Caccianemico.

Ma che ti mena a sì pungenti salse?».


Ed elli a me: «Mal volentier lo dico;

ma sforzami la tua chiara favella,

che mi fa sovvenir del mondo antico.


I' fui colui che la Ghisolabella

condussi a far la voglia del marchese,

come che suoni la sconcia novella.


E non pur io qui piango bolognese;

anzi n'è questo luogo tanto pieno,

che tante lingue non son ora apprese


a dicer 'sipa' tra Sàvena e Reno;

e se di ciò vuoi fede o testimonio,

rècati a mente il nostro avaro seno».


Così parlando il percosse un demonio

de la sua scuriada, e disse: «Via,

ruffian! qui non son femmine da conio».


I' mi raggiunsi con la scorta mia;

poscia con pochi passi divenimmo

là 'v'uno scoglio de la ripa uscia.


Assai leggeramente quel salimmo;

e vòlti a destra su per la sua scheggia,

da quelle cerchie etterne ci partimmo.


Quando noi fummo là dov'el vaneggia

di sotto per dar passo a li sferzati,

lo duca disse: «Attienti, e fa che feggia


lo viso in te di quest'altri mal nati,

ai quali ancor non vedesti la faccia

però che son con noi insieme andati».


Del vecchio ponte guardavam la traccia

che venìa verso noi da l'altra banda,

e che la ferza similmente scaccia.


E 'l buon maestro, sanza mia dimanda,

mi disse: «Guarda quel grande che vene,

e per dolor non par lagrime spanda:


quanto aspetto reale ancor ritene!

Quelli è Iasón, che per cuore e per senno

li Colchi del monton privati féne.


Ello passò per l'isola di Lenno,

poi che l'ardite femmine spietate

tutti li maschi loro a morte dienno.


Ivi con segni e con parole ornate

Isifile ingannò, la giovinetta

che prima avea tutte l'altre ingannate.


Lasciolla quivi, gravida, soletta;

tal colpa a tal martiro lui condanna;

e anche di Medea si fa vendetta.


Con lui sen va chi da tal parte inganna:

e questo basti de la prima valle

sapere e di color che 'n sé assanna».


Già eravam là 've lo stretto calle

con l'argine secondo s'incrocicchia,

e fa di quello ad un altr'arco spalle.


Quindi sentimmo gente che si nicchia

ne l'altra bolgia e che col muso scuffa,

e sé medesma con le palme picchia.


Le ripe eran grommate d'una muffa,

per l'alito di giù che vi s'appasta,

che con li occhi e col naso facea zuffa.


Lo fondo è cupo sì, che non ci basta

loco a veder sanza montare al dosso

de l'arco, ove lo scoglio più sovrasta.


Quivi venimmo; e quindi giù nel fosso

vidi gente attuffata in uno sterco

che da li uman privadi parea mosso.


E mentre ch'io là giù con l'occhio cerco,

vidi un col capo sì di merda lordo,

che non parea s'era laico o cherco.


Quei mi sgridò: «Perché se' tu sì gordo

di riguardar più me che li altri brutti?».

E io a lui: «Perché, se ben ricordo,


già t'ho veduto coi capelli asciutti,

e se' Alessio Interminei da Lucca:

però t'adocchio più che li altri tutti».


Ed elli allor, battendosi la zucca:

«Qua giù m'hanno sommerso le lusinghe

ond'io non ebbi mai la lingua stucca».


Appresso ciò lo duca «Fa che pinghe»,

mi disse «il viso un poco più avante,

sì che la faccia ben con l'occhio attinghe


di quella sozza e scapigliata fante

che là si graffia con l'unghie merdose,

e or s'accoscia e ora è in piedi stante.


Taide è, la puttana che rispuose

al drudo suo quando disse «Ho io grazie

grandi apo te?»: «Anzi maravigliose!».


E quinci sien le nostre viste sazie».

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