Canto XXXII

Riguarda omai ne la faccia che a Cristo più si somiglia, ché la sua chiarezza sola ti può disporre a veder Cristo.

Argomento del canto

La disposizione dei beati nella candida rosa – La sorte dei bambini – Maria e Gabriele nella gloria degli altri angeli – Altri santi importanti


Verso la mezzanotte del 31 marzo (o 14 aprile).

La mamma assomiglia al figlio

Bernardo, nel piacere della sua contemplazione, si assume liberamente il compito di dottore di teologia e con queste parole sante mostra l’ordine dei beati nella candida rosa: “Ecco Eva, quella ch’è tanto bella ai piedi di Maria, e in terza sede la moglie di Giacobbe, Rachele, con Beatrice. Altre donne bibliche, con la loro posizione, tracciano una linea verticale di demarcazione che attraversa la rosa di foglia in foglia: dalla parte del fiore completo di tutte le sue foglie, ci sono coloro che credettero in Cristo venturo, dall’altra in cui ci sono posti vòti, in Cristo venuto. Con la stessa funzione del seggio glorioso di Maria, c’è quello del gran Giovanni Battista e sotto lui Francesco, Benedetto e Augustino. Sappi che dalla metà che taglia orizzontalmente la linea che ti dicevo non c’è nessuno che vi siede per proprio merito: nella parte inferiore di tutta la candida rosa vedi, infatti, i volti e senti le voci puerili dei bambini. Ma c’è un dubbio che non esprimi e che io scioglierò”.

Dante si sta chiedendo, infatti, perché anche i bambini siano distribuiti in modo gerarchico in questo reame, ma anche per loro, come spiega Bernardo, la grazia, fin da quando sono nel grembo della madre, è diversa per imperscrutabile progetto divino. La felicità è, però, per tutti totale e tutto è ordinato giustamente da una legge etterna come l’anello corrisponde al suo dito. Originariamente, per salvarsi, oltre all’innocenza, bastava la fede dei genitori, poi la circoncisione ed ora il battesmo. Senza questo, la destinazione è il limbo.

Bernardo invita Dante a guardare Maria, la faccia che a Cristo più somiglia proprio per disporsi a veder Cristo. Niente di quanto ha visto in precedenza lo ha così ammirato per allegrezza. L’arcangelo Gabriele distende ora le sue ali di fronte a lei e la beata corte risponde con un canto. Quale sia l’angelo Dante lo sa perché lo ha chiesto a Bernardo, colpito dal gioco con cui questo amor guarda ne li occhi la regina, innamorato sì che par di foco

Bernardo presenta ora a Dante i santi maggiori, gran patrici di questo imperio giustissimo e pio. Quelli che siedono più vicini a Maria, l’Augusta imperatrice, sono Adamo e san Pietro alla cui destra c’è san Giovanni evangelista che profetizzò i mali della chiesa, la bella sposa di Cristo. Alla sinistra di Adamo c’è Mosè e di fronte a san Pietro la mamma di Maria, Anna, tanto contenta di mirar sua figlia. Di fronte ad Adamo c’è Lucia, che mosse Beatrice in soccorso di Dante.

Perché ‘l tempo fugge, Bernardo deve fare il punto come un buon sartore che fa la gonna con la quantità di stoffa che ha: “Drizzeremo li occhi a Dio, primo amore, ma avrai bisogno della grazia di Maria: pregherò io con le mie parole, che tu seguirai con il tuo cor”.   

Bernardo comincia questa santa orazione:

Canto integrale

Affetto al suo piacer, quel contemplante

libero officio di dottore assunse,

e cominciò queste parole sante:


«La piaga che Maria richiuse e unse,

quella ch'è tanto bella da' suoi piedi

è colei che l'aperse e che la punse.


Ne l'ordine che fanno i terzi sedi,

siede Rachel di sotto da costei

con Beatrice, sì come tu vedi.


Sarra e Rebecca, Iudìt e colei

che fu bisava al cantor che per doglia

del fallo disse 'Miserere mei',


puoi tu veder così di soglia in soglia

giù digradar, com'io ch'a proprio nome

vo per la rosa giù di foglia in foglia.


E dal settimo grado in giù, sì come

infino ad esso, succedono Ebree,

dirimendo del fior tutte le chiome;


perché, secondo lo sguardo che fée

la fede in Cristo, queste sono il muro

a che si parton le sacre scalee.


Da questa parte onde 'l fiore è maturo

di tutte le sue foglie, sono assisi

quei che credettero in Cristo venturo;


da l'altra parte onde sono intercisi

di vòti i semicirculi, si stanno

quei ch'a Cristo venuto ebber li visi.


E come quinci il glorioso scanno

de la donna del cielo e li altri scanni

di sotto lui cotanta cerna fanno,


così di contra quel del gran Giovanni,

che sempre santo 'l diserto e 'l martiro

sofferse, e poi l'inferno da due anni;


e sotto lui così cerner sortiro

Francesco, Benedetto e Augustino

e altri fin qua giù di giro in giro.


Or mira l'alto proveder divino:

ché l'uno e l'altro aspetto de la fede

igualmente empierà questo giardino.


E sappi che dal grado in giù che fiede

a mezzo il tratto le due discrezioni,

per nullo proprio merito si siede,


ma per l'altrui, con certe condizioni:

ché tutti questi son spiriti ascolti

prima ch'avesser vere elezioni.


Ben te ne puoi accorger per li volti

e anche per le voci puerili,

se tu li guardi bene e se li ascolti.


Or dubbi tu e dubitando sili;

ma io discioglierò 'l forte legame

in che ti stringon li pensier sottili.


Dentro a l'ampiezza di questo reame

casual punto non puote aver sito,

se non come tristizia o sete o fame:


ché per etterna legge è stabilito

quantunque vedi, sì che giustamente

ci si risponde da l'anello al dito;


e però questa festinata gente

a vera vita non è sine causa

intra sé qui più e meno eccellente.


Lo rege per cui questo regno pausa

in tanto amore e in tanto diletto,

che nulla volontà è di più ausa,


le menti tutte nel suo lieto aspetto

creando, a suo piacer di grazia dota

diversamente; e qui basti l'effetto.


E ciò espresso e chiaro vi si nota

ne la Scrittura santa in quei gemelli

che ne la madre ebber l'ira commota.


Però, secondo il color d'i capelli,

di cotal grazia l'altissimo lume

degnamente convien che s'incappelli.


Dunque, sanza mercé di lor costume,

locati son per gradi differenti,

sol differendo nel primiero acume.


Bastavasi ne' secoli recenti

con l'innocenza, per aver salute,

solamente la fede d'i parenti;


poi che le prime etadi fuor compiute,

convenne ai maschi a l'innocenti penne

per circuncidere acquistar virtute;


ma poi che 'l tempo de la grazia venne,

sanza battesmo perfetto di Cristo

tale innocenza là giù si ritenne.


Riguarda omai ne la faccia che a Cristo

più si somiglia, ché la sua chiarezza

sola ti può disporre a veder Cristo».


Io vidi sopra lei tanta allegrezza

piover, portata ne le menti sante

create a trasvolar per quella altezza,


che quantunque io avea visto davante,

di tanta ammirazion non mi sospese,

né mi mostrò di Dio tanto sembiante;


e quello amor che primo lì discese,

cantando 'Ave, Maria, gratia plena',

dinanzi a lei le sue ali distese.


Rispuose a la divina cantilena

da tutte parti la beata corte,

sì ch'ogne vista sen fé più serena.


«O santo padre, che per me comporte

l'esser qua giù, lasciando il dolce loco

nel qual tu siedi per etterna sorte,


qual è quell'angel che con tanto gioco

guarda ne li occhi la nostra regina,

innamorato sì che par di foco?».


Così ricorsi ancora a la dottrina

di colui ch'abbelliva di Maria,

come del sole stella mattutina.


Ed elli a me: «Baldezza e leggiadria

quant'esser puote in angelo e in alma,

tutta è in lui; e sì volem che sia,


perch'elli è quelli che portò la palma

giuso a Maria, quando 'l Figliuol di Dio

carcar si volse de la nostra salma.


Ma vieni omai con li occhi sì com'io

andrò parlando, e nota i gran patrici

di questo imperio giustissimo e pio.


Quei due che seggon là sù più felici

per esser propinquissimi ad Augusta,

son d'esta rosa quasi due radici:


colui che da sinistra le s'aggiusta

è il padre per lo cui ardito gusto

l'umana specie tanto amaro gusta;


dal destro vedi quel padre vetusto

di Santa Chiesa a cui Cristo le clavi

raccomandò di questo fior venusto.


E quei che vide tutti i tempi gravi,

pria che morisse, de la bella sposa

che s'acquistò con la lancia e coi clavi,


siede lungh'esso, e lungo l'altro posa

quel duca sotto cui visse di manna

la gente ingrata, mobile e retrosa.


Di contr'a Pietro vedi sedere Anna,

tanto contenta di mirar sua figlia,

che non move occhio per cantare osanna;


e contro al maggior padre di famiglia

siede Lucia, che mosse la tua donna,

quando chinavi, a rovinar, le ciglia.


Ma perché 'l tempo fugge che t'assonna,

qui farem punto, come buon sartore

che com'elli ha del panno fa la gonna;


e drizzeremo li occhi al primo amore,

sì che, guardando verso lui, penètri

quant'è possibil per lo suo fulgore.


Veramente, ne forse tu t'arretri

movendo l'ali tue, credendo oltrarti,

orando grazia conven che s'impetri


grazia da quella che puote aiutarti;

e tu mi seguirai con l'affezione,

sì che dal dicer mio lo cor non parti».


E cominciò questa santa orazione:

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